Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson. Síntomas, causas y tratamientos.

La enfermedad de Parkinson es fundamentalmente conocida por ser un trastorno de los movimientos corporales y el equilibrio, sin embargo, otras consecuencias no motoras, como la demencia, contribuyen en gran medida al deterioro físico y mental de las personas que padecen la enfermedad.

demencia asociada a la enfermedad de Parkinson

La demencia asociada al parkinson (PDD, así la llamaré en lo adelante), según recientes estudios afecta en la actualidad entre el 24 y el 31% del total de los enfermos, aunque este es un dato que varía considerablemente de investigación en investigación (Aarsland, Zaccai, & Brayne, 2005).

Presenta características propias que la diferencian de la demencia asociada al Alzheimer (AD) y de la demencia con cuerpos de Lewy. Aprender a diferenciarlas es vital para saber cómo proceder con el tratamiento y establecer un pronóstico efectivo sobre la enfermedad.

Veamos, para evitar confusiones, qué es la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson (PDD), qué se discute en el campo de la ciencia, y qué plantean las investigaciones más actuales sobre su tratamiento.

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¿Cómo saber si una persona está afectada por PDD?

Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson

La demencia asociada al Parkinson (PDD) es un deterioro en el pensamiento y las funciones de razonamiento de personas que han sido diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson.

Alrededor de los cinco años del diagnóstico de la enfermedad, las personas comienzan a manifestar los primeros síntomas de deterioro de funciones cognitivas como la atención o la orientación espacial, aunque algunos enfermos comienzan a tener estos síntomas incluso poco después del año de diagnosticados.

En la PDD, al contrario de la demencia por alzhéimer, predomina el deterioro de la atención (les cuesta mucho concentrarse), de las habilidades para procesar la información visual—dificultades para orientarse en el espacio, calcular las distancias, caminar sin tropezar— y de las funciones ejecutivas, lo que puede manifestarse en dificultades para regular el comportamiento y para establecer, por ejemplo, un plan para el día y seguirlo (Poewe et al., 2008).

En el párkinson, la memoria y el lenguaje están menos afectadas que las funciones que mencionamos antes y se considera, además, que en las personas en las que predomina la rigidez y lentitud de movimientos, el deterioro de las funciones cognitivas como la atención es menor que en aquellos en los que predomina el temblor (Vargas, 1997).

demencia asociada a la enfermedad de Parkinson

Otros síntomas comunes de la PDD incluyen:

  • Síntomas neuropsiquiátricos, que son muy comunes. La persona con párkinson cuando comienza el deterioro puede tener alucinaciones visuales, esto es, ver cosas que no existen en realidad.

  • Trastornos del sueño.

  • Ideas paranoides, de daño y de persecución.

  • Depresión en forma de tristeza, melancolía, llanto.

  • Ansiedad e irritabilidad.

  • Deterioro de la memoria, aunque no es el síntoma predominante.

  • Pueden presentar problemas con el discurso, al hablar podemos percibir cierto desorden en lo que dicen y lo que se quiere expresar.

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  • Qué causa la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson y cuáles factores incrementan el riesgo.

    la enfermedad de Parkinson puede ir de célula en célula

    Las causas de la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson, como muchas veces sucede en las enfermedades neurodegenerativas, no están del todo claras. Se considera que a nivel cerebral los llamados cuerpos de Lewy, unas estructuras redondas que se acumulan en el cerebro de los enfermos de párkinson y también en los afectados por la demencia con cuerpos de Lewy, son los responsables fundamentales de que mueran neuronas implicadas en otros procesos no motores.

    La presencia de estos cuerpos de Lewy, además de tener síntomas muy comunes, es lo que ha llevado a algunos especialistas a considerar la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson y la demencia con cuerpos de Lewy como una misma entidad, sin embargo, el consenso actual es que deben diagnosticarse por separado.

    demencia asociada a la enfermedad de Parkinson

    La diferencia fundamental entre una y otra está en el tiempo en el que aparecen los síntomas de demencia. En el caso de la PDD, estos pueden aparecer a partir de un año o más del diagnóstico.

    Para diagnosticar demencia con cuerpos de Lewy las alteraciones motoras y del pensamiento deben surgir casi a la par o al menos estas últimas, las alteraciones cognitivas, aparecer dentro del primer año en que surgen las alteraciones en los movimientos.

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    Como factores de riesgo de PDD también se reconocen elementos comunes a todas las demencias, como la edad: a mayor edad, mayor riesgo de desarrollar demencia. También influye el nivel de deterioro en los movimientos y el equilibrio. Como tal vez supongas, mientras más graves sean los síntomas de base de la enfermedad de Parkinson, mayor probabilidad existe de que una persona padezca PDD.

    Otros factores de riesgo también pueden ser:

    • Las alucinaciones visuales en una persona que nunca tuvo antes síntomas de demencia.

    • Somnolencia diurna excesiva.

    • Predominio de síntomas como el congelamiento de la marcha, problemas de equilibrio y caídas frecuentes.

    Tratamientos para la demencia asociada a la enfermedad de Parkinson.

    Tratamiento demencia parkinson

    Al igual que para otras muchas demencias, la asociada a la enfermedad de Parkinson no tiene cura. No existe un fármaco que revierta o pare el progreso de la demencia. Los tratamientos actuales son sintomáticos.

    Así, para los síntomas cognitivos como la desorientación o los problemas para procesar la información visual se utilizan los llamados inhibidores de la colinesterasa, como el Aricept. Que son los mismos fármacos que se emplean en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

    En el caso de síntomas como las alucinaciones, hay que tener un cuidado extremo al usar medicamentos antipsicóticos en enfermos de párkinson porque las consecuencias pueden ir desde un empeoramiento de los síntomas parkinsonianos, hasta cambios en el estado de conciencia.

    Con relación a la medicación se presenta un conflicto añadido: el fármaco tradicional para controlar los problemas motores, la levodopa, puede empeorar las alucinaciones y la confusión en los enfermos con demencia. El médico debe ser especialmente cuidadoso ajustando la medicación en estos casos.

    Por último, recordar que no solo con los fármacos se trata la enfermedad de Parkinson y la demencia que pueden desarrollar los enfermos. Tratamientos no farmacológicos que surgen desde disciplinas como la terapia ocupacional, la neurpsicología y la fisioterapia pueden aportar mucho a la calidad de vida del enfermo a la par que ayudan a controlar los síntomas.

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    Referencias

    Aarsland, D., Zaccai, J., & Brayne, C. (2005). A systematic review of prevalence studies of dementia in Parkinson’s disease. Movement disorders : official journal of the Movement Disorder Society.20(10), 1255–63. Disponible en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16041803

    Alzheimer’s Association. Parkinson’s disease dementia | signs, symptoms, & diagnosis Disponible en http://www.alz.org/dementia/parkinsons-disease-symptoms.asp

    Poewe, W., Gauthier, S., Aarsland, D., Leverenz, J. B., Barone, P., Weintraub, D., … Dubois, B. (2008). Diagnosis and management of Parkinson’s disease dementia. , 62(10), . Disponible en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2658001/

    Vargas, A. (1997). CUADERNOS DE NEUROLOGIA. Disponible en http://escuela.med.puc.cl/publ/cuadernos/1997/pub_02_97.html#5

    Crédito de imagen: http://www.freepik.es/

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