“El alzhéimer puede comenzar desde el embarazo”. El titular que se llevó una reprimenda del gobierno británico.


Investigación que vincula el déficit durante el embarazo de vitamina A y alzhéimer (en modelos animales) genera titulares en la prensa británica que se llevan una reprimenda del Servicio Nacional de Salud (NHS por sus siglas en inglés). Un exceso de vitamina A puede conducir a malformaciones congénitas en los bebés.

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En tiempos de postverdad, de caídas de ventas de periódicos impresos, de luchas descarnadas por lograr más interacciones en las redes sociales, ni la salud se salva de los titulares que buscan atraer el clic. El alzhéimer es un campo especialmente atractivo: millones de cuidadores sedientos (y muy necesitados) de soluciones.

El último de esos titulares efectistas que tanto gustan en la prensa británica, logró que en la página web del Servicio Nacional de Salud, se publicara un artículo en el que explican detalladamente la investigación que los generó, y de paso, da un tirón de orejas a medios tan populares en Inglaterra como Mirror y The Sun.

La investigación objeto de la polémica, publicada en la prestigiosa revista Acta Neuropathologica, vincula el déficit de vitamina A durante el embarazo a déficits cognitivos puntuales en crías de ratas…sí, porque este punto específico del estudio, el del embarazo, se basó en datos obtenidos en animales de experimentación. Pero calma, ahora te explicamos todos los detalles.

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Vitamina A y alzheimer: la investigación que generó todo.

La investigación fue desarrollada por científicos chinos y canadienses. Las conclusiones se basaron en datos recogidos en experimentos de laboratorio, pero también en información recopilada en 15 residencias de ancianos en China.

En los experimentos realizados en animales, los científicos tomaron a dos grupos de ratones modelos de enfermedad de Alzheimer, es decir, animales modificados genéticamente para que, en un punto de su vida adulta, comenzaran a mostrar en el cerebro signos semejantes a los que provoca el alzhéimer en los seres humanos. Uno de estos grupos fue alimentado con una dieta normal, mientras el otro recibió una dieta deficiente en vitamina A.

Los ratones tuvieron crías y después de seis meses del nacimiento, unas pruebas clásicas para valorar las habilidades mentales de los ratones encontraron que, en las crías de las ratas con déficit de vitamina A, un tipo de memoria funcionaba peor que en los descendientes de ratas sin déficit de vitamina A.

En las ratas originales, las alimentadas de forma diferente en función de los objetivos de la investigación, el déficit de vitamina A se asoció a niveles más elevados de una sustancia involucrada en el origen de las placas tóxicas que pueblan el cerebro de las personas con alzhéimer.  Los suplementos de estas vitaminas mejoraron el funcionamiento cognitivo de los animales.

¿Y qué encontraron en los adultos mayores? En el grupo de mayores analizados, una total de 330, 61% tenía niveles normales de vitamina A. En el 13% de los investigados esta vitamina estaba en niveles deficientes y en el 26% estaba por debajo de lo deseado. En estos dos últimos grupos, los investigadores encontraron que la prevalencia de deterioro de las funciones mentales era mayor.

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¿Y dónde está el conflicto?

vitamina A y alzhéimer

En el artículo publicado en la web del Servicio Nacional de Salud británico, se puede leer:

Mirror y The Sun proporcionaron advertencias sobre los riesgos de tomar los suplementos de vitamina A, pero probablemente habrían estado mejor colocados al inicio, no en la parte de abajo de sus artículos.

Sucede que el déficit de vitamina A es mucho menos común en países desarrollados que en aquellos en vías de desarrollo, como China. Además, y tal vez lo más importante, suplementos de vitamina A pueden llevar a niveles elevados que también resultan nocivos, en especial para las mujeres embarazadas. Según comenta el NHS británico, un exceso de vitamina A puede contribuir a defectos congénitos en el bebé. En los ancianos, más vitamina A de la necesaria se ha asociado a un riesgo elevado de osteoporosis y fracturas.


En ningún momento el estudio habla de que el déficit de esta vitamina, que puede mantenerse en niveles normales a través de una dieta saludable, cause alzhéimer. Y algo evidente: una rata embarazada es muy diferente a una mujer embarazada. Si se pudiera trasladar mecánicamente los resultados obtenidos en animales de experimentación a los seres humanos, tal vez hoy el alzhéimer fuese problema superado.

En animales de experimentación la enfermedad ha sido abatida una y otra vez, mientras una y otra vez los fármacos fracasan en mostrar beneficios para los enfermos. Es una triste realidad que no necesita, además, de titulares efectistas que busquen el clic fácil.

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Referencias

NHS Choices. (2017, January 27). Vitamin A deficiency linked to Alzheimer’s disease. Recuperado el 29 de febrero de NHS Choices, http://www.nhs.uk/news/2017/01January/Pages/Vitamin-A-deficiency-linked-to-Alzheimers-disease.aspx

Waghorn, M. (27 de enero de 2017). Alzheimer’s may begin in the womb because mums are short of crucial vitamin. Mirror. Retrieved from http://www.mirror.co.uk/lifestyle/health/alzheimers-begin-womb-because-mums-9700947

Zeng, J., Chen, L., Wang, Z., Chen, Q., Fan, Z., Jiang, H., … Song, W. (2017). Marginal vitamin A deficiency facilitates Alzheimer’s pathogenesis. Acta Neuropathologica. doi:10.1007/s00401-017-1669-y

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