Demencia metabólica: síntomas, causas y tratamiento


La demencia metabólica tiene origen en procesos químicos alterados que afectan el sistema nervioso central. De detectarse a tiempo las causas, y corregirse, la demencia puede ser evitada en muchos casos, al contrario de lo que ocurre en enfermedades como el alzhéimer.

demencia metabólica

¿Qué tiene que ver el hipotiroidismo o la falta de vitamina B12 con la demencia? Pues mucho, porque ambas condiciones pueden llevar a un déficit cognitivo extremo que, de no corregirse a tiempo, lleva a la demencia, en este caso a la llamada demencia metabólica.

¿Qué es la demencia metabólica?

La demencia metabólica es la pérdida de capacidades intelectuales debido a causas metabólicas, es decir, se origina por alteraciones en procesos químicos en el organismo.

Esas alteraciones químicas terminan por dañar el sistema nervioso central y provocar demencia.

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¿Cuáles son los síntomas de la demencia metabólica?

Es importante recordar que toda demencia se manifiesta en el deterioro de procesos cognitivos, las funciones que nos permiten a los humanos tener eso que llamamos intelecto.

De manera general las demencias se caracterizan por:

  • Deterioro de la memoria, por ejemplo, la persona ya no recuerda hechos que ocurrieron recientemente, como qué comió.
  • Pérdida de habilidades para la realización de tareas cotidianas como cocinar, hacer la compra, etc.
  • Problemas para mantener la atención centrada
  • Alteraciones del lenguaje, ya sea para comprender lo que se le dice como para expresarse verbalmente.
  • Alteraciones del comportamiento; puede mostrarse agitado, apático o agresivo.
  • Enlentecimiento en el procesamiento de la información.

En la demencia metabólica los síntomas dependerán en buena medida de lo que está causando el síndrome.

De manera general se plantea que en este tipo de demencia predominan alteraciones emocionales y psiquiátricas como la agitación, la confusión y los delirios, que pueden impedir evaluar adecuadamente el alcance del deterioro cognitivo.

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¿Qué causa demencia metabólica?

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Las causas de demencia son muy variadas, siendo el alzhéimer la enfermedad que más casos de demencia provoca en el mundo.

La demencia metabólica no está entre las principales causas, pero igualmente genera sufrimiento y discapacidad a miles de personas.

Entre las causas de demencia metabólica están:

  • Exposición a metales pesados, como el mercurio o el manganeso.
  • Trastornos hormonales como la enfermedad de Addison y la enfermedad de Cushing.
  • Episodios frecuentes de hipoglicemia como los que experimentan las personas con diabetes bajo tratamiento con insulina.
  • Insuficiencia renal
  • Hipotiroidismo
  • Alcoholismo crónico
  • Porfiria
  • Enfermedad de Wilson.
  • Alteraciones nutricionales como la deficiencia de vitamina B12 o B1.
  • Niveles elevados de calcio en la sangre.

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¿Cómo se diagnostica la demencia metabólica?

No existe algo así como una prueba de imagen o analítica de sangre que permita definir si una persona tiene o no demencia metabólica.

El diagnóstico se hace en función de los síntomas del paciente y descartando otras posibles causas de la sintomatología.

El proceso diagnóstico implicará en la mayoría de los casos la realización de analíticas de sangre, pruebas de neuroimagen, test psicológicos y otros exámenes complementarios en función de la sospecha diagnóstica.

¿Cómo se trata la demencia metabólica?

Existe una buena noticia con relación a la demencia metabólica: de detectarse y corregirse a tiempo la posible causa de demencia, esta puede evitarse y los déficits en los procesos intelectuales que se iban instaurando ser revertidos.

Intervenir de forma temprana es la clave para evitar la demencia, porque una vez esta ya se ha instaurado no es reversible. Lo que sí es reversible son los déficits cognitivos iniciales, esos que van dando las primeras señales de que algo no anda bien.

Hablar de un tratamiento estándar en la demencia metabólica no tiene sentido, ya que dependerá de la causa que está originando los síntomas.

Ante cualquier señal de cambios intelectuales y del comportamiento marcados en una persona, no se debe poner en duda lo acertado de acudir al médico.

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Fuentes y referencias

Masud Husain and Jonathan M. Schott (2016): Oxford Textbook of Cognitive Neurology and Dementia.

Scripps: Dementia due to metabolic causes. En https://www.scripps.org/articles/1280-dementia-due-to-metabolic-causes

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