Eli Lilly y AstraZeneca ponen fin al desarrollo de un fármaco para el alzhéimer (y la lista va en aumento)


Es poco probable que el fármaco, lanabecestat, resulte eficaz, según concluye un comité independiente. Eli Lilly y AstraZeneca habían llegado a acuerdos en 2014 para desarrollarlo.

fármaco para la parálisis supranuclear progresiva

En un ejemplo de que el alzhéimer lo hace muy bien o la investigación en esta área no ha estado muy acertada, las compañías farmacéuticas Eli Lilly y AstraZeneca han cancelado el desarrollo de otro fármaco candidato a tratar la enfermedad.

Hablamos de lanabecestat, un fármaco que entra en el grupo de los inhibidores de BACE, un compuesto con el que se buscaba frenar la cascada tóxica que ocurre en el cerebro de los enfermos.

Y decimos otro porque el número de fármacos en desarrollo que no han sido efectivos y han terminado siendo cancelados no hace más que aumentar, mientras que el contador de las victorias permanece en cero desde hace muchos años.

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Dos ensayos clínicos y un comité independiente dicen que lanabecestat no funciona

lanabecestat alzheimer

La cancelación de los ensayos clínicos en marcha (de fase III) se realizó después de que un comité independiente valorara los datos acumulados en dos ensayos clínicos previos; AMARANTH, que se realizó en pacientes con alzhéimer temprano, y DAYBREAK-ALZ, que incluyó a personas con alzhéimer leve.

El comité concluyó no era probable que los ensayos clínicos arrojaran beneficios significativos a favor del fármaco. Las razones, sostienen las compañías en un comunicado de prensa, no están relacionadas con el perfil de seguridad de lanabecesta, sino con su eficacia.

Con lanabecestat Eli Lilly pierde otro candidato a tratar la enfermedad, aunque no es su apuesta más fuerte. Su máximo fracaso frente al alzhéimer fue Solanezumab, un fármaco muy mediático que tampoco resultó eficaz y la compañía canceló a finales de 2016.

Aunque Lilly sea la cara más conocida del fracaso alrededor del alzhéimer, está lejos de ser la única; Pfizer, Merck y Lundbeck , por solo citar grandes farmas, también han tenido que suspender desarrollos farmacológicos alrededor de la enfermedad.

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¿Qué queda en el camino?

Alzheimer en fase terminal

Todavía hay candidatos importantes a tratamiento del alzhéimer en investigación y se siguen sumando nuevos (eso sí, cada vez el ritmo de surgimiento de nuevos fármacos es menor).

Entre los más esperados está aducanumab, un fármaco que está siendo desarrollado por la biofarmacéutica Biogen desde hace muchos años y, aunque no se espera que llegue a frenar la enfermedad, sí es el fármaco con más posibilidades de llegar al mercado ahora mismo.

Como candidato atractivo, pero del que se sabe aún muy poco, está Anavex 2-73, que se evalúa en Australia. Medios de este país se han hecho eco de mejorías significativas en los pacientes que participan en los ensayos clínicos, pero se tienen pocos detalles oficiales sobre los resultados.

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Fuentes y referencias

ALZFORUM: Lanabecestat. En https://www.alzforum.org/therapeutics/azd3293

Eli Lilly (2018): Update on Phase 3 Clinical Trials of Lanabecestat for Alzheimer’s Disease. En https://www.prnewswire.com/news-releases/update-on-phase-3-clinical-trials-of-lanabecestat-for-alzheimers-disease-300664469.html

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