Neuralgia del glosofaríngeo: síntomas, causas y tratamientos

La neuralgia del glosofaríngeo se manifiesta en un dolor de moderado a severo en la zona controlada por el nervio glosofaríngeo o IX (noveno) par craneal: la base de la lengua, la parte posterior de la garganta, bajo el ángulo de la mandíbula y el oído.

neuralgia del glosofaríngeo

Crédito de imagen: Wikimedia Commons

Un dolor súbito le invade el lado derecho de su garganta. Siente como si le quemaran por dentro.

Un malestar intenso desde la base de la lengua que se extiende a la mandíbula, al oído. ¿La causa?,  una afección conocida como neuralgia del glosofaríngeo.

Qué es la neuralgia del glosofaríngeo

Quizás no hayas escuchado hablar de ella. Es considerada una enfermedad rara, pues se estima que aproximadamente solo hay un caso por cada 100000 habitantes.

Se llama neuralgia del glosofaríngeo porque la sensación dolorosa se produce por la irritación de este nervio, que también es conocido como IX (noveno) par craneal.

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Nervio glosofaríngeo

Como su nombre lo indica, las fibras que conforman este nervio llegan hasta la lengua (gloso es un vocablo de origen griego que significa lengua) y la faringe.

Es un nervio mixto porque tiene fibras sensitivas, motoras y  vegetativas:

  • Fibras motoras que garantizan los movimientos de la deglución.
  • Fibras sensitivas, responsables de la sensibilidad de estructuras del oído, de la faringe, de la lengua. Además detectan las sensaciones gustativas (sabor amargo, dulce, salado, ácido) del tercio posterior de la lengua.
  • Fibras vegetativas, controla actividad de glándula parótida, y estructuras del oído como el tímpano.

¿Cuál es la causa de neuralgia del glosofaríngeo?

Se debe a una irritación del nervio glosofaríngeo por:

  • Compresión de estructuras adyacentes, por ejemplo, vasos sanguíneos, tumores ya sean benignos o malignos, infecciones de la garganta.
  • Hipersensibilidad del nervio
  • Causa desconocida en un alto número de casos

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¿Cuáles son sus síntomas?

dolor neuralgia del glosofaringeo

El síntoma cardinal es el dolor, con las siguientes características:

  • Aparición brusca.
  • Surge de manera espontánea o precipitado por actos como masticar, tragar, toser, hablar, bostezar.
  • Localizado en el área que controla el nervio glosofaríngeo: la base de la lengua, la parte posterior de la garganta, bajo el ángulo de la mandíbula, el oído.
  • Puede irradiarse hacia el cuello.
  • Intensidad: de moderada a severa.
  • Descrito como una sensación lancinante, “corrientazo”, “puñalada”.
  • Generalmente son unilaterales.
  • Breve duración; segundos o pocos minutos.
  • La frecuencia de repetición es variable. Pueden sucederse varios episodios al día, o ser más escasos y registrarse solo uno a la semana.
  • Puede desaparecer espontáneamente por meses o años, y reaparecer luego, a veces con mayor intensidad.
  • En ocasiones se acompaña de síncope (desmayo).
  • Es más frecuente después de la quinta década de la vida.

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¿Cómo se hace el diagnóstico?

Para confirmar el diagnóstico es necesario, en primer lugar, un minucioso interrogatorio que desvelará la presencia de dolor con las características antes descritas.

Luego se impone realizar un detallado examen físico general y en especial, explorar el IX par craneal.

 ¿Cómo se explora este nervio?

Se observa primero toda la zona de la garganta. Así se constata la posición de estructuras de la faringe, de la lengua, la úvula (campanilla).

Luego se le indica al paciente que diga la letra “a” de manera continua. Esto origina normalmente un movimiento hacia arriba del paladar y hacia abajo de la pared posterior de la faringe.

También se exploran ciertos actos reflejos  donde participa el nervio glosofaríngeo.

Por ejemplo, cuando se estimula con un depresor la pared posterior de la faringe, las amígdalas o la base de la lengua, de manera automática ocurre la contracción de la faringe, retracción de la lengua y la sensación de náusea.

Vale aclarar que estos reflejos dependen además de la integridad de otros nervios craneales, como el nervio vago o X par.

Sugiere mucho el diagnóstico si cuando estimulamos la base de la lengua con el depresor aparece el dolor y si desaparece cuando se rocía con un “spray”, un anestésico.

A  pesar de esto, a veces el examen físico no arroja ningún resultado concluyente y nos auxiliamos de exámenes complementarios.

Los exámenes complementarios, ayudan a confirmar el diagnóstico y descubrir, cuando es posible, la causa. Incluyen:

  • Estudios de vasos sanguíneos adyacentes, para detectar cualquier compresión del nervio por dilataciones de arterias, con técnicas de imagen llamadas angiografía.
  • Resonancia magnética o tomografías en busca de tumores.
  • Estudios de la sangre, que permiten orientarnos sobre posible infección, descontrol metabólico, procesos tumorales.

¿Cuál es el tratamiento de la neuralgia del glosofaríngeo?

reposicionamiento párkinson

Tiene dos pilares:

  • Tratar el síntoma
  • Tratar la causa

Tratamiento del síntoma:

El  dolor se trata con analgésicos.

Lamentablemente, a veces los pacientes no resuelven con los analgésicos más comunes como el acetaminofen o ibuprofeno.

Hay que recurrir a medicamentos anticonvulsivos como la carbamazepina, oxcarbazepina, gabapentina y antidepresivos, como la amitriptilina.

En ocasiones es necesaria la anestesia de la zona con medicamentos como la lidocaína tópica.

Tratamiento de la causa

La cirugía estará indicada si se confirma compresión del nervio, ya sea por un vaso sanguíneo o tumor. Si hay infección se indicará antimicrobianos.

Comentario final

Hemos abordado una enfermedad que muchas veces es ignorada.

Sin embargo, a pesar de su escasa frecuencia, cuando irrumpe en la vida de una persona suele originar molestos síntomas y la realidad es que nadie está exento de padecerla.

Un estilo de vida sano, con dieta balanceada, práctica sistemática de ejercicios físicos, adecuado enfrentamiento al estrés y sin consumo de sustancias tóxicas, siempre es beneficioso. Nos convierte en organismos menos vulnerables a cualquier enfermedad, incluyendo esta.

Pero si a pesar de todo nos ataca  este tipo de neuralgia, conocer sus características es la mejor manera de controlarla.

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Fuentes y referencias

Khan M, Nishi SE, Hassan SN, Islam MA,Gan SH. Trigeminal neuralgia, glossopharyngeal neuralgia, and myofascial pain dysfunction syndrome: An Update. Pain Res Manag. 2017;2017:7438326.

http://practicalneurology.com/2018/05/glossopharyngeal-neuralgia/

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