Dermatomas: qué son y cuál es su función (con imágenes)

Dermatomas: qué son y cuál es su función (con imágenes)

Los dermatomas son regiones de la piel con características muy particulares y que pueden ser utilizados para el diagnóstico topográfico de diversas enfermedades.

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Dermatomas. Crédito de imagen: Servier Medical Art


El sistema nervioso es uno de los primeros elementos que se desarrollan durante la etapa prenatal.

A lo largo de las semanas, y a medida que el embrión y feto crecen en tamaño, la distribución de los distintos nervios aferentes y eferentes de la médula espinal también va desarrollándose.

Esto permite la adecuada distribución de los mismos por toda la piel, por lo que existe una correspondencia directa entre estas regiones cutáneas y la médula espinal.

Este hecho tiene importancia clínica para diversas enfermedades, ya que facilita el diagnóstico topográfico y etiológico de dichas condiciones. Durante este artículo se describirán los detalles más importantes sobre los dermatomas.

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¿Qué es exactamente un dermatoma?

Un dermatoma es una región de la piel cuya sensibilidad se encuentra bajo el control de un solo nervio raquídeo junto con su ganglio espinal correspondiente.

Una organización semejante ocurre con los miotomas, solo que estos son músculos inervados por su raíz nerviosa correspondiente.

La médula espinal se organiza en una serie de segmentos delimitados tanto por su ubicación en la columna vertebral (como la región cervical, dorsal y lumbar) como por los nervios que entran y salen de la estructura.

En cada segmento existen dos nervios con disposición anterior (uno a la derecha y otro a la izquierda) que salen de la médula espinal y llevan información motora, mientras que en la región posterior entran dos nervios de cada lado que transportan información sensitiva.

dermatomas función

Los nervios hacen sinapsis en unas estructuras paravertebrales llamados ganglios, los cuales son masas que contienen numerosas neuronas tanto presinápticas como postsinápticas, siendo lugares vitales para garantizar la adecuada transmisión de la información nerviosa.

Parte de estos nervios se distribuyen en la piel, por lo que el área inervada por los nervios que se encuentran en relación con un solo segmento espinal se denomina dermatoma.

La disposición de los mismos es transversal en todo el tronco, mientras que en los miembros adopta una distribución un poco más irregular, debido a la rotación natural que sufren los miembros durante el desarrollo prenatal.

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Tipos y localización de los dermatomas

En el cuerpo humano encontramos un total de 30 dermatomas (las raíces nerviosas son 31, pero C1 no tiene una raíz nerviosa sensitiva) y para distinguirlos más fácilmente vamos a nombrarlos en función de la raíz nerviosa a la que se asocia.

Dermatomas cervicales

dermatomas cervicales
Dermatomas vinculados a las raíces cervicales y torácicas. Imagen creada a partir de las imágenes de SERVIER MEDICAL ART

C2- parte posterior media de la cabeza y mandíbula inferior.

C3- parte posterior baja de la cabeza y parte superior del cuello.

C4-parte inferior del cuello.

C5-área de las clavículas, hombros superiores.

C6- parte externa del brazo, hombros y dedo pulgar de la mano.

C7- parte superior de la espalda, parte posterior del brazo, dedos índice y medio de la mano.

C8-parte superior de la espalda, parte interior del brazo, dedos meñique y anular de la mano.

Dermatomas torácicos

Son 12:

1- parte superior del pecho y la espalda, axila, parte delantera del brazo.

T2- parte superior del pecho y la espalda.

T3- parte superior del pecho y la espalda.

T4- parte superior del pecho (área de los pezones) y espalda.

T5- pecho medio y espalda.

T6- pecho medio y espalda.

T7- pecho medio y espalda.

T8- abdomen superior y parte media de la espalda.

T9- abdomen superior y parte media de la espalda.

T10- abdomen (área del ombligo) y parte media de la espalda.

T11- abdomen y parte media de la espalda.

T12- parte inferior del abdomen y parte media de la espalda.

Dermatomas lumbares

dermatomas lumbares
Dermatomas conectados a las raíces lumbares y sacras. Imagen creada a partir de las imágenes de SERVIER MEDICAL ART

L1- parte baja de la espalda, caderas, ingle.

L2- parte baja de la espalda, parte delantera e interior del muslo.

L3- parte baja de la espalda, parte delantera e interior del muslo.

L4- parte baja de la espalda, parte delantera del muslo y la pantorrilla, área de la rodilla, parte interna del tobillo.

L5- parte baja de la espalda, parte delantera y exterior de la pantorrilla, parte superior e inferior del pie, los primeros cuatro dedos del pie.

Dermatomas sacros

S1- parte baja de la espalda, parte posterior del muslo, espalda e interior de la pantorrilla, último dedo del pie.

S2- nalgas, genitales, parte posterior del muslo y pantorrilla.

S3- nalgas, genitales.

S4- glúteos.

S5- glúteos.

Dermatoma coccígeo

Área del cóccix

¿Cuáles tipos de sensibilidades existen?

Si bien existe sensibilidad superficial, profunda y propioceptiva, aquella que es inherente a la piel se limita a la superficial.

Mediante la presencia de diversos “receptores” (neuronas especializadas) presentes en la epidermis y la dermis, es posible la captación de diversos estímulos externos.

Estos pueden ser de diferentes tipos y, dependiendo de esto, el receptor será específico para cada uno de los estímulos.

Por ejemplo, la sensibilidad dolorosa viene a cargo de terminaciones nerviosas libres (que no tienen una estructura especializada), los corpúsculos de Pacini aportan información sobre la presión, los de Ruffini sobre el calor, los de Krause sobre el frío y los de Meissner sobre el tacto.

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¿Cuál es la importancia de los dermatomas?

dermatoma
Dermatomas. Crédito de imagen: Servier Medical Art

La principal utilidad de los dermatomas en la práctica clínica es la existencia del dolor referido. Este es un concepto que se aplica a la sensación de dolor que afecta a un determinado dermatoma pero que realmente refleja la afección de algún órgano interno o de la integridad del nervio desde su origen hasta su final.

En este caso, existen numerosas patologías que pueden producir dolor referido. Las radiculopatías y mielopatías pueden ser provocadas por varias condiciones, como las hernias discales.

En estos casos, las alteraciones de la función sensitiva son relevantes y, dependiendo del dermatoma, es posible identificar clínicamente cuál es la localización inicial de la lesión, ya que cada dermatoma se corresponde con un segmento medular específico.

Algunos virus tienen afinidad por estructuras nerviosas, entre los que destaca el herpes zoster, el cual suele encontrarse latente en los nervios y ganglios luego de una infección primaria, proliferando mucho tiempo después ante cualquier estímulo estresante.

En estos casos, la afección de los nervios se hace evidente, provocando erupciones cutáneas en forma de vesículas muy características asociadas a dolor intenso.

De hecho, la observación minuciosa de los pacientes afectados por el virus del herpes zoster hecha por el neurólogo británico Henry Head (1861-1940) permitió la descripción inicial de los dermatomas.

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Fuentes y referencias

Snell R.S. Neuroanatomía Clínica. 7ma edición. Wolters Kluwer Health España. Barcelona (2010).